Achilles

Heros z mitologii greckiej, bohater wojny trojańskiej, wódz Myrmidonów oraz ojciec Neoptolemosa. Achilles (Achilleus) był synem nereidy (nimfa morska) Tetydy i króla Peleusa, który rządził jednym z miast w Tesalii. Na postawie podań (m.in. Iliada i Odyseja Homera oraz Cypria) można przeświadczyć, że życie Achillesa było związane z przepowiedniami. Pierwszym proroctwem jest informacja, że syn Tetydy będzie potężniejszy od swego ojca. Zniechęciło to zaloty Zeusa czy Posejdona do uroczej nimfy, Peleus wspomagany pomocą centaura Chirona zdołań ją poślubić. Ponieważ Achilles jako syn śmiertelnika, sam był śmiertelny, matka postanowiła zanurzyć go jako niemowlę w rzece Styks, by uodpornić jego ciało na ciosy. Jedynym miejscem, które było wrażliwe na ciosy była pięta, za którą Tetyda trzymała niemowlę. Inna przepowiednia związana z bohaterem to, że miał żyć długo i umrzeć zapomniany lub umrzeć młodo, zdobywając chwałę. Według innej miał zginąć po tym jak zabije Hektora. Achilles był wychowany przez centaura Chirona. Jasnowidz Kalchas przepowiedział Achillesowi, gdy ten miał dziewięć lat, że z jego udziałem uda się zdobyć Troję. Tetyda w obawie przed śmiercią syna, ukrywała go przebranego za kobietę wśród córek króla Likomedesa na wyspie Skiros. Tożsamość Achillesa została ujawniona dzięki Odyseuszowi, który wtargnął do pałacu i wznosił okrzyki bojowe. Achilles chwycił za broń myśląc, że pałac został zaatakowany, zdradzając tym samym swą męską tożsamość. Zabrany do Troi, gdzie wyzwał i zabił trojańskiego królewicza Hektora. Zdecydował się na walkę z Hektorem, by pomścić śmierć swojego przyjaciela Patroklosa (ubranego w zbroje Achillesa). Następnego dnia ubrany w nową zbroję wykutą w nocy przez Hefajstosa Achilles pomścił śmierć swego woźnicy zabijając Hektora. Achilles zginął od strzały Apollina lub Parysa (brat Hektora), która trafiła go w piętę. Stąd wzięło się powiedzenie „pięta Achillesa” oraz nazwa ścięgno Achillesa. Według podań ten największy wojownik był opisywany go jako osoba porywcza, arogancka i egocentryczna.

Zobacz też: Grecka mitologia, Mity o bohaterach, Pięta Achillesa