Bocian

Symbolizuje płodność, a od najdawniejszych czasów istnieje przekonanie, że bocian przynosi dzieci. Wśród mieszkańców Bawarii istniało przekonanie, że grzecznych chłopców bocian przynosi na grzbiecie, zaś złych w dziobie. Istniało również przekonanie, że jeśli kolęndownik przebrany za bociana podczas świąt Bożego Narodzenia trącnie kobietę łokciem, to w najbliższym czasie będzie miała ona dziecko. Bocian często jest utożsamiany z pojawieniem się wiosny oznaczającej nowe życie, a jego starogermańska nazwa “Adebar” znaczyła “ten co przynosi szczęście”. W podaniach ludowych pojawia się informacja, że ranny bocian płacze ludzkimi łzami. Istniało przekonanie, że ptaki te mogą zmieniać się w ludzi i z powrotem w ptaka (zwłaszcza na terenach od Arabii do Brytanii). W XIII wieku Gerwazy z Tilbury opowiadał o ludziach, którzy zmieniali się w bociany. Wiara w to mogła wywodzić się stąd, że bociany wzrostem odpowiadają człowiekowi oraz chodzą w wyprostowanej pozycji. W wielu rejonach od Egiptu po Chiny uważano ich za doskonałych rodziców. Ponadto w Egipcie istniało przekonanie, że młode opiekują się swymi sędziwymi rodzicami. Arystoteles uważał, że samice zabijały swoich niewiernych partnerów.