Gilgamesz

Legendarny władca sumeryjskiego miasta Uruk (Unug), będący bohaterem kilku sumeryjskich utworów. Epos o Gilgameszu został odkryty w 1853 roku w Niniwie, gdzie znajdowała się asyryjska biblioteka króla Assurbanipa. Epos składał się z dwunastu pieśni zapisanych na glinianych tabliczkach, które stanowią najstarszą zapisaną opowieść na świecie (ok. 2000 r p.n.e.) i opisują potop oraz poszukiwanie nieśmiertelności przez Gilgamesza. Władca był przepełniony żądzami, także kobiety w mieście nie czuły się bezpiecznie. Bogini Aruru postanowiła zwrócić uwagę króla na dzikiego i owłosionego Enkidu, którego stworzyła z gliny i śliny. Enkidu żywił się trawą, ochraniał zwierzęta przed myśliwymi, a także terroryzował okolice. Pewnego razu Enkidu przybył do Uruk, gdzie stanął do walki z królem, lecz został pokonany. Po czasie Gilgamesz i Enkidu zostali przyjaciółmi. Pewnej nocy Enkidu przyśniła się jego własne śmierć, wtedy Gilgamesz udał się do boga słońca Szamasza o poradę. Ten kazał mu walczyć z olbrzymem Khumbabą Silnym by dowieść iż jego imię jest nieśmiertelne. Gilgamesz i Enkidu zabili Khumbabę, jednak po czasie bogini Isztar zakochała się w Gilgameszu i chciała go poślubić. Ten jednak odmówił, wtedy bogini namówiła boga niebios Anu, by ten wysłał niebiańskiego byka mającego niszczyć kraj. Gilgamesz i Enkidu pokonali również i jego, wtedy Isztar doprowadziła, że Enkidu zachorował, a po trzynastu dniach umarł.

Gilgamesz w rozpaczy upuścił Uruk i udał się do do swojego przodka Utnapisztima by poznać sekret nieśmiertelności, gdyż jako jedyny przeżył potop. Nim Gilgamesz przeprawił się przez Wody Śmierci do Utnapisztima, w ogrodach nad morzem bogini Siduri Sabitu powiedziała mu by się nie trudził, gdyż śmierć jest pisana każdemu człowiekowi. Utnapisztim przekazał Gilgameszowi informację o roślinie znajdującej się na dnie morza nazywanej  potocznie “stary człowiek staje się młodym”. Bohater zanurkował głęboko po roślinę, lecz gdy się wynurzał zasnął, a z zarośli wypełzł wąż, który zjadł mu roślinę. Dzięki niej węże posiadają moc zrzucania skóry. Gilgamesz po przebudzeniu zdał sobie sprawę, że umrze jak inni ludzie, wtedy bóg Enlil go pocieszył mówiąc, że w życiu dokonał wielkich rzeczy i umrze jako wspaniały władca.

Zobacz też: Babilońska mitologia, Potopu mit, Sumeryjska mitologia