Żółw

Wzór wytrzymałości, wytrwałości i roztropności, pojawia się jako bohater wielu baśni. Żółwie sprawiają wrażenie starych i powolnych przez swoje powolne ruchy i pomarszczoną skórę, a przez to, że chowa się w skorupie jest uważany za niezniszczalnego. W afrykańskich opowieściach żółw zostaje pochwycony przez lwa, lecz przekonuje go by wsadził go do rzeki, tłumacząc, że woda powiększy jego skorupę i łatwiej będzie go zjeść. Po tym jak znajduje się w rzece, ucieka. Często przedstawiano żółwia jako podporę świata. Według japońskich podań żółw podtrzymuje kosmiczną górę. W symbolice chińskiej cztery nogi żółwia były wyobrażeniem czterech kątów. W hinduskiej mitologii żółw jest awatarem Wisznu, dolna część skorupy to ziemia, zaś górna jest niebem. Natomiast według innej wersji na żółwiu stoi słoń, który na grzbiecie podtrzymuje cały świat. Żółw stanowi jest tu symbolem żeńskim i księżycowym, natomiast słoń męskim i słonecznym. W amerykańskiej mitologii Indian kosmiczne drzewo wyrasta z grzbietu żółwia. Jako stworzenie wodne jest łączony z płodnością i jeden z symboli Afrodyty wyłaniającej się z fal.

Zobacz też: Zwierzęta