Akteon

Grecki myśliwy, który w pogoni za jeleniem przybył do fontanny Parhenius w dolinie Gargaphia w momencie kiedy bogini Artemida brała nago kąpiel spełniając coroczne odrodzanie (anados) podczas którego odzyskiwała dziewictwo. Akteon nie mógł oderwać od bogini oczu podziwiając jej urodę, lecz Artemida dostrzegłszy go wpadła we wściekłość i zamieniła go w jelenia. Akteon zginął rozszarpany przez swoje psy.

Mit o Akteonie prezentuje losy “króla-jelenia”, “rogatego króla” bądź Zielonego Człowieka (Green Man) porównywanego też z Cernunnosem. W Mabinogion opisujący walijskie legendy znajduje się opis jak Pwyll, który jest księciem Dyfed poluje na jelenia będącego jego własną duszą. Również w tym zbiorze legend opisane jest jak bóg Llew Llaw Gyffes widzi umierającego jelenia, który jest jego duszą. Do czasów rzymskich przetrwały opowieści o ludziach noszących skóry jelenia, którzy byli ścigani i zabijani (czasem pożerani) co mogło być karą za naruszenie prywatności innych. Według Gravesa kult jelenia czyli myśliwego stającego się ofiarą sięga czasów 20 000 lat p.n.e., a prezentują to paleotyczne malowidła w ścianach jaskiń hiszpańskim Altamirze lub w Ariege we Francji.

Zobacz też: Artemida, Grecka mitologia, Zmiana postaci